互链独家 | 刘曦子:区块链驱动下 数据、信息和知识成为经济活动的主体

互链脉搏按:如果数字经济少了区块链会怎么样?数据的隐私、交易、生产等会否大打折扣?互链脉搏邀请赛迪区块链研究院副总工程师刘曦子博士就此问题进行深入探讨。

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作者:赛迪区块链研究院副总工程师刘曦子

北京时间6月10日晚,联合国发布全球数字经济未来发展纲领性报告——《数字相互依存的时代——联合国数字合作高级别小组报告》。联合国数字合作高级别小组联合主席马云说:“我相信数字时代是我们面临的最大机遇。我相信这个新时代的最大风险是错失机会的风险。” 

数字经济从没有这么清晰地成为全球共识。区块链的出现,为数字经济补齐了一个短板。本文将重点讨论数字经济为什么需要区块链。

区块链驱动下数字经济的定义和内涵

关于数字经济定义,业界并没有统一的表述,较为权威的是2016年G20杭州峰会发布的《二十国集团数字经济发展与合作倡议》对于数字经济的表述:数字经济是指以使用数字化的知识和信息作为关键生产要素、以现代信息网络作为重要载体、以信息通信技术的有效使用作为效率提升和经济结构优化的重要推动力的一系列经济活动。上述对数字经济的表述,逐步得到业界广泛认同。

随着新兴技术不断突破,技术对数字经济的影响深度进一步拓展,数字经济活动的新业态和新模式不断涌现,数字经济内涵不断丰富。特别是2008年以来,区块链被认为是继蒸汽机、电力、信息和互联网技术之后,最有潜力引发颠覆式创新的技术之一,受到全球热捧。区块链正集聚创新资源与要素,深度与场景融合,引发诸多业态和模式创新,丰富数字经济内涵,加速着数字经济发展。

区块链丰富数字经济内涵,可以从以下几点来理解。

一是区块链驱动下的数字经济突出了电子化的数据、信息和知识在经济活动中作为关键要素的主体地位,反映了电子化的数据、信息和知识在区块链的护航下,安全的生产、交换、转移、分配和消费过程。

人类向数字化世界迁徙的过程中,数据资源成为关键生产要素已经成为共识。区块链驱动下的数字经济活动,数据不再是电子化“信息”的笼统表达,或者不再简单被认为是“信息”在数据库中的电子化载体,可以将数据资源进一步划分为数据、信息和知识三部分。数据是对客观事物的数量、属性、位置及其相互关系进行抽象表示,以适用于人工或自然的方式进行保存、传递和处理。数字经济活动中,数据可以是简单的数字、文字、图像,通常包括事物属性数据、行为数据、行程记录以及机器产生的各类指标等,例如个体姓名、身高体重、学历、手机号以及消费记录。信息是具有时效性的,有一定含义的,有逻辑的、经过加工处理的、对决策有价值的数据流,例如,通过数据分析获得某个体消费偏好、投融资信息、市场需求信息。知识是经过提炼、推理和解读后,形成有规律、有经验的信息。例如,网络文章、原创图片、音乐、电影以及具有著作权的软件系统等一切凝聚人类智慧的数字产品。区块链驱动的数字经济活动中,对数据资源的进一步划分,有助于我们更好的理解数字经济活动中,以信息和知识为价值基础的数据资源生产、交换、转移、分配和消费的过程。实际上,电子化的数据、信息和知识不再只是网络化和信息化的附属品,而是正从幕后走向前台,作为数字经济活动中最为关键的生产资料和“物质”基础,深刻影响人们的生产生活和重塑经济形态。

区块链技术在数字经济活动中作用巨大,有助于价值被安全的生产、交换、转移、分配和消费。区块链技术在人类技术发展史上第一次能够低成本、规模化的解决数字世界中“数据”易于复制和易于篡改等“非独占性”困扰,维持数据、信息和知识的稀缺性,明确其权属关系,形成价值,并在区块链构建的协议和规则下,实现数字经济活动中价值安全流转和数字资源的优化配置。这一过程中,区块链技术能够最大限度的保障数据、信息、知识的完整性、安全性和所有者权益,降低了数字经济活动中由于数据内容的造假、篡改、所有权不明等问题带来的摩擦成本,有助于数字经济活动开展。

二是区块链驱动下的数字经济活动,本质上是算法驱动的经济活动。

区块链技术能构建一个可靠、可信、高效的价值传输系统,逐步成为数字经济活动基础设施。区块链驱动下的数字经济活动,可认为是算法驱动的经济活动。首先,作为基础设施的区块链自身由一系列算法构成,例如区块链的共识算法保证多节点间数据一致性、DHT(分布式哈希表)协议算法维护节点发现、检查、剔除和更新,非对称加密算法实现签名和授权访问,同态加密和零知识证明算法保证数据隐私等。上述算法有助于无中心化组织主导、规则统一、安全有效运转的价值协作系统的形成,并推动数字经济活动开展。其次,区块链为数字经济构建了基于算法实现的加密账户体系。该加密账户体系基于非对称加密算法生成的公钥和私钥,本质上是计算机代码和算法。再次,区块链为数字经济活动构建了算法驱动的运行规则。代码化的账户体系需要配套代码化的数字货币,对账户和数字货币进行编程和算法实现,配合智能合约构建交易活动的算法规则,可实现经济活动交易的代码化、自动化和智能化。

三是区块链驱动下的数字经济,正在成为一种新的经济社会形态。

区块链驱动下的数字经济,是信息革命在经济领域的最新发展形态,是继农业经济、工业经济之后的一种新的经济社会发展形态,已成为实体经济转型升级的重要驱动力,深刻影响全球经济活动。区块链驱动的数字经济之新,主要体现在新的生产要素、新的基础设施、新的运作机制、新的信任机制、新的协作关系等方面。一方面,数字经济时代,以数据、信息和知识为价值基础的数据资源,正在成为核心要素。另一方面,区块链通过去中心化、共识机制、加密算法等方式,构造了去中心化的信任机制和价值安全流动的基础设施。通过智能合约建立了算法驱动的数字经济运行规则。通过信任机制和合约保障,推动自由人或陌生人之间的大规模协作,由此实现了基于数字资源价值的协作共创与共享,塑造全新的数字经济形态。面对这种新的经济社会形态,应该站在人类经济社会形态演化的历史长河中,全面审视数字经济对社会经济发展带来的全局性影响。

区块链驱动下数字经济的特征

l 安全可信

互联网时代,降低信息获取、交换、流动以及辨别真实信息成本成为互联网经济活动的主要逻辑之一。特别是降低辨别真实信息成本的尝试,催生了互联网经济活动中无数的商业模式。互联网技术能够实现数据信息的自由流动,但无法保证数字经济活动中数字信息的安全可信。互联网技术基于TCP/IP协议能够保证访问正确IP地址所对应的“端”,并建立“端到端”的可靠连接,但无法保证“端”背后的数据真假,即“IP=端≠真数据”。作为新一代信息技术升级迭代,区块链通过哈希算法建立了“数据对象”与其“指纹”(Hash,即哈希值)一一映射关系,通过非对称加密技术确定了数据本身的所有权归属,保证了数据对象的真实性、完整性和唯一性,建立了数据私钥所有者和数据对象之间的硬链接,实现对“端”的穿透。此外,共识机制和智能合约构建了去中心化环境下的数据生成、传输、计算和存储的规则协议,为以数据、信息和知识为载体的价值的安全流动创造了条件。从这个角度来看,区块链实现了价值互联网的基础协议,成为数字经济发展的战略性支撑技术,有助于建立起安全可信的数字经济规则与秩序。

l 数字产权明晰

数据产权明晰是推动数字经济规则建立和保障数字经济高效运行的重要力量。《物权法》在法律上确定了物权的概念和内涵,对明确物的归属,充分发挥物的效用,维护经济秩序和促进经济活动发展起到重要作用。数字经济时代,明确数据的权属关系是数字经济发展的基础支撑和保障。由于数据的可复制性、价值不确定、价值衍生性等不同于传统物品的特性,在数据收集、存储、使用、流转、消灭各个阶段会产生多种权属关系。如果不能明确各种关系中数据的权属关系,就无法畅通数据有序流动的渠道,不能为新业态新模式提供可靠权利保障,影响数字经济的发展。区块链通过加密算法、共识机制、时间戳等手段,实现了数据的完整性、真实性和一致性,保证了数据安全可信,从而明确数字经济活动中电子化的数据、信息和知识的权属关系。一方面,通过确权登记、侵权监控和司法取证,实现图像、视频、商标等数字知识内容的产权保护,降低数字内容产品在确权、维权成本。另一方面,对于普通数据和信息,例如个人数据和信息,区块链提供技术手段和方法明确其权属关系,从技术上遏制非法个人数据收集和交易活动,有效保护个人隐私数据交易。未来,数据的所有权、知情权、采集权、保存权、使用权、受益权以及隐私权等,构成了每个公民的新权益,即逐步实现“数权”的确定和保护。数权、人权、物权将会构成人类未来生活三种基本权利。不仅如此,除了个人数据,机器产生的数据的产权也将会被予以明确。

l 共治和共享

区块链用加密和共识算法保证数据不可篡改和伪造,让抵赖、篡改和欺诈行为的成本巨大,有助于建立起安全可信的数字经济规则与秩序,为组织和个体间开展更加紧密的合作,以及共同治理数字经济活动奠定了信任基础。一方面,区块链让组织和个体更深入参与全球数字经济活动和共同治理。互联网使得信息在全球范围内自由流动,区块链则构建安全可信环境和数字产权明晰机制,解决了经济活动中的信任和激励问题,极大降低了市场上商业活动的沟通交流、信息甄别、尽职调查的成本,人们不需要再为信息和知识的真实性和产权焦虑,使得信息、知识等价值的生成、传播、协作,以及产权归属得到完全的改变,让陌生人围绕数字、信息和知识的产品生成、交换和消费活动而形成的大规模协作、治理成为可能。另一方面,区块链作为多方协作系统,有助于数字经济活动成果共享。区块链构建的数字经济系统是跨机构、跨组织、跨个体的平等开放和安全可信的经济协作系统,通过全球大规模协作和共同治理,构建紧密的合作伙伴关系,形成全球参与共同创造的技术和经济成果,并最终共同分享数字技术和数字经济发展成果。

区块链驱动下的数字经济面临的挑战

l 法律方面的挑战

区块链等技术快速发展,深刻改变数字经济结构、运行方式和形态,与此同时,带来了体系性和全局性的变革和治理新问题,相关法律法规制度建设面临挑战。数据、信息和知识是数字经济时代的核心要素资源。当前,可以看到,从法律和技术角度,已经对数字“知识”的产权进行确定和保护。例如知识产权保护法从法律角度对网络文学、艺术作品、信息软件系统等数字“知识”的版权(著作权)等进行保护;区块链从技术角度对图片、音乐等艺术作品,以及信息软件系统等数字“知识”的版权(著作权)进行保护。然而,对于数字经济所依赖一般意义上的数字资源和信息,在实践中表现为个人数据和信息,无论是其所有权,还是在经济视角下,个人数据权益中表现为经济效益的财产属性权,即知识产权,仅有区块链从技术上实现确权,但其相关法律法规的建设是落后的,不完善的,甚至是缺失的。数字经济健康快速发展,迫切需要尽快制定完善数据产权明晰与保护等方面相关政策法规和标准体系。

l 理论方面的挑战

区块链去中心化的共识治理机制、加密技术的深入应用以及Token机制,催生了诸如共识经济学、加密经济学、通证经济学等“理论学说”,虽然上述“理论学说”既未有基于科学方法的严谨逻辑论证,也未在学术界形成主流学说,甚至纯粹是为吸引眼球或出于商业目的,但众说纷纭的“理论学说”反映了区块链自身所具有的创新性,以及它对当前社会治理模式、组织结构和传统经济理论的冲击。未来,区块链驱动的数字经济活动中,算法在形成经济活动的规则秩序、资源优化配置的作用会日益增强,如何理解经济活动算法对于数字资源的流动与优化配置的机理和机制,相关理论尚未完善。此外,区块链去中心化的组织结构形态和相应的治理机制还有待进一步研究。例如,以比特币、以太坊等加密代币为代表的自治去中心化组织(DAO)项目的失败表明,去中心化的组织运行和治理机制还需要在理论上做更多的探索。

l 安全方面的挑战

区块链技术构建了一个高效、安全和可信的数字资产、数字产品等数字载体的交换环境,降低信息和价值流动障碍,提高数字经济运行效率,有助于实现社会数字资源最优化配置,成为未来数字经济重要的基础设施。可以预见,一旦基础设施出现安全问题,数字经济活动必然受到安全威胁。当前,区块链本身安全技术并不成熟,区块链安全和隐私保护是区块链技术发展面临的重要挑战之一。从大量黑客利用区块链相关漏洞实施攻击和安全风险事件可以发现,区块链核心技术、机制和应用部署等方面均存在诸多安全隐患,区块链安全以及数字经济活动安全面临巨大挑战。因此,亟待对区块链安全技术和数字经济安全运行机制展开研究和探索,从而推动数字经济活动健康发展。

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原作者: 互链脉搏

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