比特大陆估值120亿美元,“矿霸”的地位频被反抗和挑战

据各媒体报道,7月6日,矿机生产商&AI芯片生产商比特大陆已完成3-4亿美元的B轮融资,估值约为120亿美元。此轮融资由红杉中国领投,美国对冲基金Coatue、新加坡投资基金EDBI跟投。

此前财新还报道称比特大陆将于今年9月在港交所交表,年底前将正式上市,上市市值最高可达400亿美元。上市的说法,已被比特大陆创始人吴忌寒确认过。

比特币矿霸”、“成为EOS21个超级节点之一”、“ 算力占全球市场的60%”都是比特大陆的标签,而这也让去中心化的比特币机制,成为了比特大陆可以一手掌控的中心交易。因此反对比特大陆的声音的越来越多,他们都想削弱这个“绝对控制者”。

高额的利润和强大的算力

随着比特大陆的成长直至称霸,一路上质疑不断。随着这两年比特币价格的暴涨,矿机的价格也在攀升,这让区块链的硬件厂商赚得盆满钵满,而在硬件厂商中,比特大陆的市场份额一直遥遥领先。

据独立资产研究公司伯恩斯坦(Bernstein Research)于今年2月发布的统计报告,比特大陆占挖矿机市场约75%的份额,而嘉楠耘智仅占15%。

今年2月底,一份报告显示,成立四年的Bitmain公司在2017年的营业利润为3至4亿美元,相比之下,27岁的竞争对手英伟达(Nvidia)同期的营业利润约为3亿美元。

据报道,综合比特大陆生产的矿机数量、购买元件的成本、2017年以来的比特币价格,预计其每月的利润可达3000万美元,接近2亿人民币。

比特大陆的CO-CEO詹克团此前也在接受采访时表示:“从营收看,我们已经是中国第2大IC设计公司,超越展讯,仅次于海思。不仅如此,比特大陆自去年下半年起,已成为台积电中国第2大客户,今年更可能跻身全球前5大客户。”

不过矿机芯片厂商,并不能满足比特大陆。彭博社此前表示,由于最近中国对加密技术的打压,中国ASIC芯片制造商Bitmain正转向人工智能(AI)作为替代收入来源,五年内比特大陆近40%的收入将来自AI芯片。

在近日的王峰十问中,吴忌寒回应本质上比特大陆是一家高性能计算芯片企业,在区块链与数字货币领域获得成功后,我们看到了人工智能作为一个新的应用领域。我们发现传统的芯片没有办法满足深度学习的计算需求,需要一个新的ASIC架构来为它做专门的处理器。”

2017年底,比特大陆正式推出了第一款AI专用芯片“SOPHON(算丰)”,采用28nm工艺,主要关注安防、互联网和大数据三个领域。今年三月,比特大陆还低调发布了第二代AI芯片BM1682,制程为28nm,算力达到3TFlops,功耗为30W,可脱离X86 CPU单独存在,支持客户二次开发。

转型之后,比特大陆在挖矿领域独占一头的局势并未突破。而且“强者恒强”的定律在这里依然依然产生了作用。6月25日消息,据bitcoinist消息,过去一周,在比特币网络上生成的所有比特币区块中,有42%被ASIC制造商和加密货币开采巨头比特大陆占据。比特大陆旗下的BTC.com和AntPool目前分别占网络算力的26.6%和15.3%。

也就是说,这将使比特大陆能够对比特币网络实施51%的攻击,以审查交易,或实施双重支付。

这个数字51%让加密货币领域的许多人非常紧张。这并不是比特币历史上第一次有一家公司获得了51%的比特币。2014年,矿业公司Ghash跨过了51%的门槛,在社区引发了巨大的争议。

虽然在此前采访中吴忌寒有回应过相关的问题,但他并没有否认比特大陆目前已经逼近拥有51%的算力,而是表示即使拥有51%算力,也很难去作恶。

前仆后继的反对者和抢夺者

拥护去中心化的人,成为了比特大陆的反对者。当比特大陆在研发ASIC芯片,升级它挖矿性能和效率的时候,反对者也在做着同样的事情。

据Coindesk报道,一个名为PoWx的非盈利性基金会,该基金会的目标是在POW的机制上再加一个更复杂的Wrapper,即网络就哪些交易是有效的达成一致意见的方式,而这种方式将是一个更新、更好的算法。

PoWx主张比特币采用一种被称为“光学”工作证明的新技术,利用一种更节能的激光技术作为开采的基石。该基金会背后的开发人员最近指出, 比特大陆对网络的影响是一个主要问题。

而这个团队希望通过让更多的人更容易地参与到这个过程中来“修复”挖矿,部分原因是进入壁垒已经变得如此令人望而却步。(2009年初,用户只需要一台简单的笔记本电脑就能运行比特币代码。现在,他们需要购买价值数千美元的专业电脑,而这些电脑他们什么都不做。

PoWx创始人迈克尔杜布洛夫斯基将比特币的集中化称为“塞尔登危机”(Seldon Crisis),这是在著名的科幻系列《基础》(Foundation)中发现的一种特殊的惊天动地的问题,代表着一种不归的意义。

“我认为,PoW共识是比特币最重要的创新,而比特币在个人自由和财产权方面是一个极其重要的创新。”

为此,他认为,改变这一基础技术将有助于“确保挖矿生态系统足够健康和可扩展性,以支持crypto在未来十年的增长”。

根据PoWx团队的说法,如果这个新算法得以实施,将会给比特币带来两个巨大的改进。第一,创业公司的门槛将会降低,从而增加网络的分散化。其二,它降低了电力消耗(据估计,比特币现在占全球电力成本的0.15%)。

此外,此前曾被51%算力攻击的比特金也曾对链科技(chainology)表示,为了预防ASIC的挖矿算力升级,他们已经启动了不产生币的主网升级。

该人士表示:“ASIC设计出来智慧求挖矿速度,我们只能靠设计算法来妨碍ASIC的出现。”

除了开发者的反击,其他芯片硬件公司也对比特大陆虎视眈眈。

日本IT巨头GMO也在6月5日发布了,他们的B2矿机。B2将提供24 /s的散列率,每个单元的功耗为1950 w——每1 /s的功耗为81W。相比之下,比特大陆的Antminer S9——的功耗约为1,300W,为14 /s。

彭博社曾表示,如果GMO的数据是准确的,B2可能提供市场主导力量,但它的价格为1999美元,Antminer S9售价为837美元。

也有人认为,GMO计划打击比特大陆的主营业务,而该公司首席执行官熊谷胜正敏说:”我尊重比特大陆,但我们会超越他们。”

GMO并不是唯一一个想要获取矿机市场份额的公司,世界上仅次于比特大陆的嘉楠耘智,也在与比特大陆暗暗较劲。此前有媒体表示,嘉楠耘智新一代ASIC同样在台积电投片,且由上一代的16nm跳到7nm,并计划在7月量产,在先进制程的使用上,进度比比特大陆更快。而后者也正在寻求海外上市。

可能很多人认为,这些反抗者和竞争者都不能与一家独大的比特大陆抗衡。但是需要提醒的是,当币价不稳定且进入熊市的时候,矿机的价格也将大打折扣,且反抗者们算法改变和升级也是给硬件厂商带来的挑战和研发投入。

至于AI芯片,比特大陆们的竞争对手也将变得更强大,比如三星、英伟达等。因此,比特大陆其实目前面临的是一条更为崎岖和布满荆棘的路。

来源: Chainology链科技  作者:Connieran

文章来源:火星财经(微信:hxcj24h)

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